Rocky Mountain Spotted Fever: Historia choroby XX wieku

Po raz pierwszy zostałem przedstawiony matce przez gorączkę cętkowaną przez Rocky Mountain. Po dniu spędzonym w lesie, z wielką troską przeszuka moje ciało (i mojego brata) w poszukiwaniu kleszczy. Ten rytuał wywołał pewną chorobliwą fascynację, choć uważałem, że cały proces jest dość głupi. Jednak czas, jak w większości rzeczy, udowodnił jej słuszność. W tej uroczej książce historyk medyczny opowiada o wysiłkach pokoleń naukowców medycznych, którzy kontrolują tę chorobę. Zaczyna od wczesnych wysiłków miejscowych lekarzy po to, aby ją opisać i odróżnić od innych chorób, takich jak tyfus, zapalenie opon mózgowych i odra. Późniejsze rozdziały szczegółowo opisują wysiłki zmierzające do identyfikacji patogenu i jego wektora, metod kontroli kleszczy, szczepionek, odkrycia terapii przeciwdrobnoustrojowej i współczesnych problemów w riketsjologii – np. Brak młodych badaczy w terenie. Bierze czytelnika przez historię gorączki plamistej Gór Skalistych, od początku jako choroba ograniczająca się głównie do zachodniego brzegu Rzeki Bitterroot w Montanie do obecnego miejsca jako jedna z wielu światowych chorób riketsyjnych.
Mój ulubiony rozdział opisuje pracę doktora Howarda Rickettsa. Wczesne badania nad chorobą zakończyły się niepowodzeniem, ale przybycie dr Rickettsa w Dolinie Bitterroot 21 kwietnia 1906 r. Było punktem zwrotnym w tej dziedzinie. Ricketts był dobrze wyszkolony w patologii i doskonalił swoje umiejętności mikrobiologiczne w ciągu roku spędzonego w Europie. Korzystając z tych narzędzi, zademonstrował przenoszenie gorączki plamistej Rocky Mountain przez kleszcze, zidentyfikował organizm, który później nosił jego imię, i rozpoczął pracę nad immunoterapią i kontrolą kleszcza. Niestety, w 1909 r. Ricketts nie mógł już uzyskać funduszy na swoją pracę związaną z tą chorobą, a on wyjechał do Meksyku, aby zbadać epidemię tyfusu. Pomimo troski o unikanie wszy, wektora tyfusu, zmarł on na tę chorobę rikcy w dniu 3 maja 1910 roku.
Być może bardziej interesujące dla wielu czytelników będzie sposób, w jaki postęp historii przyporządkowany jest epidemii zespołu nabytego niedoboru odporności (AIDS). Rozdział poświęcony śledztwom Ricketts dostarcza jedne z najlepszych analogii. Z pozoru nowa choroba uderza w niewielką grupę osób. Przypuszcza się, że gorączka o wysokiej temperaturze pochodzenia skalistego jest spowodowana stopionym śniegiem lub pierwotniakami. Po wielu błędnych początkach stwierdzono, że nowy typ organizmu powoduje chorobę. Drobne rywalizacje o publikację występują. Zaniepokojenie Rickettsa w artykule Kinga na temat przenoszenia choroby przez kleszcze, oparte na materiale, który mu dałem jest uderzająco podobne do debaty na temat tego, kto naprawdę odkrył wirusa AIDS. Rządowe finansowanie badań jest początkowo trudne do uzyskania, częściowo dlatego, że uważa się, że choroba ogranicza się do niewielkiej, względnie pozbawionej praw części populacji. Niepowodzenie nauki medycznej w dostarczaniu leku szybko prowadzi do różnych wysiłków, od środków ludowych do medycznego szykanowania.
Istnieją pewne różnice. Górska gorączka skalista nie była postrzegana jako przejaw gniewu Boga przeciwko grzesznikom, być może dlatego, że dotknęło tak wielu grzeszników. Zaskakująco duża liczba badaczy zmarła na choroby riketsyjne Istotnie, chęć wielu osób do kontynuowania badań nad zaburzeniami riketsji pomimo znanych zagrożeń stanowi odświeżający kontrast do postaw współczesnych pracowników służby zdrowia, którzy niechętnie opiekują się pacjentami z AIDS.
Ta książka spodoba się wielu czytelnikom. Jako lekarz chorób zakaźnych odczuwałem silne poczucie dumy z moich poprzedników. Studenci medycyny i historii docenią sposób, w jaki autor przeplata historię gorączki plamistej Rocky Mountain z towarzyszącymi jej zdarzeniami. Jeszcze inni będą się nim delektować, jak na dobrą powieść detektywistyczną.
Bradley S. Bender, MD
Veterans Affairs Medical Center, Gainesville, FL 32608

[przypisy: trabekuloplastyka, warunki oddania krwi, operacje zaćmy ]